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FIERS GARDIENS DU PATRIMOINE

La renommée du Quartier Petit Champlain attire 1,5 million de visiteurs chaque année, charmés par la beauté du site qui fait face au fleuve Saint-Laurent. Son nom, il l’a hérité de Samuel de Champlain, celui par qui l’aventure de la Nouvelle-France a commencé.

C’est le travail dévoué d’une génération d’entrepreneurs visionnaires qui a rendu fameux le Petit-Champlain à travers le monde. Fort de ses 50 boutiques, c’est une zone commerciale vivante, où les visiteurs sont comblés par la diversité et la qualité des produits.


Au milieu d’un décor merveilleux, les galeries d’art succèdent aux boutiques cadeaux, de vêtements et d’art décoratif; les boutiques de métiers d’art offrent des oeuvres de créateurs québécois, qui sont synonymes de gage de raffinement. Les coquets cafés et restaurants invitent au délassement dans une ambiance bon enfant. N’hésitez pas à aller dans les recoins du quartier, car d’autres surprises peuvent surgir ! Cette réussite est celle des membres de la Coopérative des artisans et commerçants du Quartier Petit Champlain, qui ont célébré le 20e anniversaire l’an dernier.

Un peu d’histoire

« Le Quartier Petit Champlain a vécu plusieurs périodes de développement et de déclin dans son histoire », rappelle Louise Lévesque, responsable des communications de la Coopérative. Au 19e siècle, c’était un quartier populaire où vivaient les ouvriers des chantiers navals.
 
Il accueillait également les marins et les armateurs qui faisaient escale. Par la suite, sa population s’est transformée avec l’immigration irlandaise. Le déclin des activités portuaires a entraîné les habitants dans d’autres parties de la ville et a rendu peu à peu le secteur moribond. Dans les années 1970, il est déclaré insalubre et il est voué à la démolition.

Rebondissement inattendu

Pourtant, contre toute attente, deux hommes décident de le ressusciter. Architectes et copropriétaires de plusieurs maisons du quartier, Jacques de Blois et Gerry Paris décident de les rénover et de les louer uniquement à des artisans. Plus tard, ces derniers fondent la Coopérative et achètent l’ensemble du parc immobilier.

Aujourd’hui, les artisans-commerçants sont collectivement propriétaires de 27 bâtiments et la Coopérative est autonome financièrement. Il s’agit d’un modèle unique en Amérique du Nord. « Les membres de la Coopérative sont très fiers de ce patrimoine dont ils ont la responsabilité », souligne Mme Lévesque. Par leur présence et leur travail, le quartier est l’un des plus beaux sites du Vieux-Québec et le public est au rendez-vous.

L’Histoire comme gage de valeur

La Coopérative continue d’être fidèle à sa vocation de protection et de valorisation du patrimoine.

L’an dernier, elle a mis en place le Circuit du patrimoine composé de 20 grandes affiches, réparties dans le quartier représentant autant de photos des immeubles en 1909.

Cette initiative sera enrichie en 2007 et 2008. Bien entendu, le Quartier Petit Champlain sera de la fête pour le 400e anniversaire de Québec. Enfin, il fait partie du projet du Parcours VivaCité, un parcours piétonnier balisé qui reliera le Faubourg Saint-Jean-Baptiste, le Nouvo Saint-Roch, le Vieux-Port, la Place-Royale et le Quartier Petit Champlain.

Carte de la province